Raster

Le format raster des données représente la réalité par des cellules de grille uniformes d’une résolution spécifique. Chaque carré (ou cellule de grille) couvre une aire géographique donnée et une valeur d’attribut est assignée à la cellule. La cellule de grille est la plus petite unité géographique dans un SIG raster, elle est connue comme ‘l’unité cartographique minimale’. La résolution dépend de la taille de la cellule de la grille, Plus la cellule est grande, moins l’information est précise, plus la grille est petite, plus la résolution est grande et plus la base de données est grande parce qu’il y a plus de détails.

Visuellement, les formes et objets géographiques sont représentés par la combinaison de cellule de grille. Ceci signifie que les formes complexes (limites administratives) ou les objets linéaires (traits de côtes) peuvent apparaître non naturel. La plupart des données de télédétection sont collectées dans le format raster, ce qui veut dire qu’on n’a pas besoin de les convertir avant de les utiliser dans un SIG en format raster.

Vecteur

Un système basé sur le mode vectoriel affiche les données graphiques comme étant des points, des lignes, des courbes, ou des surfaces (aires) avec des attributs. Ceci voudrait dire qu’il est plus facile de représenter les formes complexes ou linéaires dans le format vectoriel. La plupart des cartes produites à partir des SIG le sont dans le format vectoriel. Les données de télédétection doivent être converties avant utilisation dans un SIG en format vectoriel.

Les deux schémas suivants montrent la représentation raster et vecteur de la même zone côtière. A noter l’apparence en block de la représentation raster, alors que la représentation vecteur est faite de points, de lignes et de polygones.

Représentation Raster Représentation Vecteur
R = Route, L = Terre, H = Maison, B = plage,
C = zone de conservation, S = mer