Définition du problème

Un problème de politique pourrait être définie comme une description détaillée et opérationnelle de la différence entre la situation existante et celle désirée. Cette description devrait être aussi concrète et détaillée que possible, pour permettre un bon référencement. Lorsqu’une description quantitative n’est pas (complètement) possible, la différence devrait être exprimée qualitativement.

L’approche la plus favorable est de décrire séparément la situation zéro et celle désirée. La situation zéro est la situation actuelle dans la zone côtière plus son développement lorsqu’il n’y a pas d’autres politiques/projet à mettre en œuvre. Pour la description de la situation - zéro, deux activités doivent être menées l’une à la suite de l’autre.

  1. Description de la situation existante pour toutes les fonctions d’utilisateurs. Cette description (quantitative) sert de référence pour les changements qui vont se produire comme résultat de la nouvelle politique;
  2. Description des développements autonomes de la zone côtière sans la nouvelle politique.

La situation désirée et la situation zéro devraient être autant que possible décrite en cohérence, pour permettre une comparaison solide. Il est donc nécessaire que les souhaits vagues et abstraits soient traduits en termes concrets. Par exemple, le souhait 'écosystème côtier sain' pourrait être précisé en nombre d’espèces, en concentration de polluants et en turbidité de l’eau.