Le mot incertain met l’accent sur le fait que les décideurs doivent généralement faire des choix sur la base d’une connaissance incomplète, entre des alternatives qui n’existent pas encore physiquement et dont les conséquences prévues vont se produire – si non jamais- dans un futur inconnu. Les alternatives doivent être comparées, non seulement sur leurs conséquences attendues, mais aussi sur la base de leur niveau d’incertitude.