Ιατρικοί και φαρμακευτικοί πόροι

Η βιοποικιλότητα είναι σημαντική για την ανθρώπινη υγεία. Εδώ και αιώνες, όλες σχεδόν οι ιατρικές θεραπείες έχουν ως βασικό συστατικό μια φυτική ή ζωική ουσία. Αυτός ο τύπος θεραπείας είναι ουσιώδης ακόμη και σήμερα.

Παραδοσιακή ιατρική

Στις αναπτυσσόμενες χώρες, η παραδοσιακή ιατρική χρησιμοποιείται έως και σήμερα, ενώ αρχίζει να ξαναεμφανίζεται και σε άλλες χώρες. Η σύγχρονη ιατρική αρχίζει να ενδιαφέρεται για τους πόρους αυτούς με την ελπίδα να ανακαλύψει νέες θεραπείες. Ακολουθούν παραδείγματα ζωικών και φυτικών ειδών που χρησιμοποιούνται για ιατρικό σκοπό:

  • Παραδείγματα ζωικών και φυτικών ειδών που είναι χρήσιμα στην ιατρική (Naturopa, 1996)
  • Η σύσταση της Ασπιρίνης βασίζεται σε ένα οργανικό μόριο από το ξύλο της ιτιάς.
  • το ήμερο έλατο (τάξος), που απαντάται σε πολλά πάρκα και κήπους, αποτελεί πηγή της ταξόλης, που είναι μια αντικαρκινογενής ουσία που χρησιμοποιείται για τη θεραπεία του καρκίνου του μαστού ή των ωοθηκών.
  • Η δακτυλιδίνη ή διγιταλίνη, που προέρχεται από το φυτό δακτυλίτις η πορφυρά (χελιδονόχορτο ή κορακόχορτο) χρησιμοποιείται για τη θεραπεία της καρδιακής ανεπάρκειας.
  • Το δηλητήριο συγκεκριμένων φιδιών είναι η βάση ουσιών που αποτρέπουν τις θρομβώσεις του αίματος.
  • Τα σφουγγάρια της Καραϊβικής χρησιμοποιούνται για να καταπολεμήσουν την απόρριψη μοσχευμάτων.

Έρευνα

Μέσα από μελέτες ποικίλων χημικών ουσιών που παρήχθησαν από ζώα έχουν ανακαλυφθεί ιατρικώς χρήσιμες ουσίες. Μια ουσία που ονομάζεται Προσταγλανδίνη E2 και είναι υψίστης σημασίας για τα γαστρικά έλκη, ανακαλύφθηκε αρχικά στα γαστρικά υγρά δύο ειδών νεαρών ατόμων βατράχων (Rheobatrachus sp.) που βρίσκονται μόνο στα τροπικά δάση του Queensland. Δυστυχώς, εδώ και αρκετό καιρό δεν έχουν παρατηρηθεί τα δύο είδη και πιστεύεται ότι τουλάχιστον το ένα από τα δύο έχει πια εξαλειφτεί (R. silus) (Tyler, 1989).

Γεωργία

Στο χώρο της γεωργίας, η γενετική ποικιλότητα που ανακαλύπτεται μέσα σε κάθε τύπο καλλιέργειας είναι υψίστης σημασίας. Αποτελεί μεγάλο όπλο κατά των απειλών που αντιμετωπίζουν οι καλλιέργειες και τα αγροτικά ζώα από επιβλαβείς οργανισμούς και ασθένειες. Οι αγρότες εμφανίζουν πλέον ένα μεγάλο ενδιαφέρον για τη γενετική ποικιλότητα των καλλιεργειών και των αγροτικών ζώων, προκειμένου να αυξηθεί η παραγωγή και να μπορέσουν να αντιμετωπίσουν τις αλλαγές στις περιβαλλοντικές συνθήκες.

  • Παραδείγματα ειδών που είναι χρήσιμα στους αγρότες και τους κηπουρούς (Naturopa, 1996)
  • Πολυάριθμα έντομα γονιμοποιούν τις καλλιέργειες με γύρη.
  • Τερμίτες και γαιοσκώληκες παρέχουν οξυγόνο στο έδαφος.
  • Φρύνοι, βατράχια και σαλαμάντρες τρώνε έντομα.
  • Μέσα σε μία ημέρα, η πασχαλίτσα αρλεκίνος (Harmonia axyridis) τρώει πάνω από 100 ψείρες φυτών που είναι επιζήμιες για την καλλιέργεια.
  • Οι παπαδίτσες (είδος πουλιού) τρέφουν τους νεοσσούς τους με κάμπιες, προστατεύοντας έτσι τα δένδρα.