Raster

Τα δεδομένα που έχουν raster μορφή αναπαριστούν την πραγματικότητα ως κάνναβο, όπως σε μια σκακιέρα. Το κάθε τετράγωνο (ή raster κελί) καλύπτει μια διακριτή γεωγραφική περιοχή και έχει ένα μόνο χαρακτηριστικό (γνώρισμα) που σχετίζεται με αυτή. Το raster κελί αποτελεί τη μικρότερη γεωγραφική μονάδα που μπορεί να αντιπροσωπεύεται στο πλαίσιο ενός raster ΓΠΣ, γι' αυτό και είναι γνωστό ως "η ελάχιστη χαρτογραφική μονάδα". Όσο πιο μικρή είναι αυτή η μονάδα, τόσο πιο υψηλή είναι η ανάλυση του συνόλου δεδομένων και πιο λεπτομερής η αναπαράσταση.

Οπτικά, τα σχήματα και η γεωγραφική διάταξη απεικονίζονται από συνδυασμούς raster κελιών. Αυτό σημαίνει ότι τα σύνθετα σχήματα (όπως διοικητικά όρια) ή τα γραμμικά γνωρίσματα (όπως οι ακτογραμμές) μπορεί να φαίνονται κάπως μη φυσικά και γεμάτα κουτάκια. Τα περισσότερα τηλεπισκοπικά δεδομένα συλλέγονται με μορφή κελιών, επομένως δεν υπάρχει ανάγκη να μετατραπούν αυτά τα δεδομένα πριν τη χρήση τους σε ένα raster ΓΠΣ.

Διανυσματικά

Τα δεδομένα που έχουν διανυσματική μορφή αναπαριστούν την πραγματικότητα μέσω συνδυασμών σημείων και γραμμών. Αυτά μπορούν, επίσης, να ενωθούν για να διαμορφώσουν πολύγωνα. Αυτό σημαίνει ότι είναι πολύ πιο εύκολο να απεικονιστούν σε διανυσματική μορφή, σύνθετα σχήματα ή γραμμικά γνωρίσματα, καθώς είναι δυνατό να εισαχθεί η απαιτούμενη λεπτομέρεια. Η μεγαλύτερη παραγωγή χαρτών από ΓΠΣ γίνεται σε διανυσματική μορφή. Τα τηλεπισκοπικά δεδομένα θα πρέπει να μετατραπούν πριν χρησιμοποιηθούν σε ένα διανυσματικό ΓΠΣ.

Τα ακόλουθα δύο διαγράμματα παρουσιάζουν raster και διανυσματικές αναπαραστάσεις της ίδιας παράκτιας περιοχής. Παρατηρήστε πώς η raster απεικόνιση αποτελείται από πλαίσια-κουτιά, ενώ η διανυσματική από σημεία, γραμμές και πολύγωνα.

Raster απεικόνιση Διανυσματική απεικόνιση
R = Δρόμος, L = Έδαφος, H = Οικία, B = Παραλία,
C = Προστατευόμενη Περιοχή, S = Θάλασσα