O σχεδιασμός αποτελεί ένα αναπόσπαστο κομμάτι της διαδικασίας της Ολοκληρωμένης Διαχείρισης της Παράκτιας Ζώνης. Βασικός του σκοπός είναι η παραγωγή ενός πλαισίου (ή σχεδίου) που θα καθοδηγεί τους υπεύθυνους λήψης αποφάσεων στην άμεση αλλά και μελλοντική κατανομή των λιγοστών πόρων (π.χ. χώρος, γη, επενδύσεις κεφαλαίων, ψάρια, νερό) μεταξύ των ανταγωνιστών (μετόχων).