Środki lecznicze

Składniki bioróżnorodności są ważne dla ludzkiego zdrowia. Przez wieki prawie wszystkie metody lecznicze opierały się na wyciągach roślinnych i zwierzęcych; ten rodzaj leczenia jest wciąż nieodzowny nawet w dzisiejszych czasach.

Medycyna tradycyjna

Medycyna tradycyjna jest wciąż szeroko używana w podstawowej opiece medycznej krajów rozwijających się, i odkrywa się ją na nowo w naszej części świata. Współczesna medycyna żywo interesuje się tymi środkami w nadziei na odkrycie nowych lekarstw:. 

  • Oto przykłady gatunków zwierząt i roślin, które są przydatne do celów medycznych (Naturopa, 1996)

  • ˇ Aspiryna jest otrzymywana z cząstki organicznej pochodzącej z wierzby
    ˇ Cis, obecny w wielu parkach i ogrodach, jest źródłem taksolu, substancji używanej w leczeniu raka piersi lub jajników
    ˇ Digitalin, otrzymywany z naparstnicy, jest używany w leczeniu niewydolności serca.
    ˇ Jad niektórych węży stanowi podstawę do wytwarzania substancji, które zapobiegają tworzeniu się skrzepów.
    ˇ Gąbki występujące na Karaibach mogą być używane do zwalczania reakcji odrzucenia transplantowanych organów.
     
Badania

Badania nad różnymi substancjami wytwarzanymi przez zwierzęta doprowadziły do odkrycia związków chemicznych przydatnych w medycynie. Związek o nazwie Prostaglandin E2, który może służyć leczeniu wrzodów przewodu pokarmowego, został odkryty w dwóch gatunkach żab, przechowujących jaja i kijanki w żołądku (Rheobatrachus). Żaby te występują tylko w lasach deszczowych w stanie Queensland w Australii. Niestety, nie widziano ich od jakiegoś czasu, i jest możliwe, że przynajmniej jeden z gatunków (R. silus) już nie istnieje  (Tyler, 1989).

Rolnictwo

Rolnictwo to dziedzina, gdzie bardzo ważna jest różnorodność genetyczna poszczególnych rodzajów roślin uprawnych. To główna broń przeciwko szkodnikom i chorobom zagrażającym roślinom i zwierzętom. Rolnicy wykazują coraz większe zainteresowanie różnorodnością genetyczną roślin uprawnych i zwierząt hodowlanych w celu zwiększenia produkcji i radzenia sobie ze zmieniającymi się warunkami przyrodniczymi. 

  • Oto przykłady gatunków przydatnych dla rolników i ogrodników  (Naturopa, 1996)

  • ˇ liczne owady zapylają rośliny uprawne;
    ˇ termity i dżdżownice spulchniają glebę;
    ˇ ropuchy, żaby i salamandry uwielbiają owady, szczególnie ślimaki;
    ˇ w ciągu tylko jednego dnia biedronka zjada ponad 100 mszyc, które są szkodnikami wielu roślin;
    ˇ sikory bogatki karmią swe pisklęta gąsienicami, chroniąc w ten sposób drzewa owocowe.